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Chronique marine : Dans la famille des echinodermes, je voudrais… l’etoile de mer !

By April 28, 2022firstmet gratuit

Chronique marine : Dans la famille des echinodermes, je voudrais… l’etoile de mer !

La murene, le merou… Je vous ai auparavant decrit des especes avec lesquelles la plupart d’entre vous n’ont gui?re forcement d’affinite. Alors, aujourd’hui, j’ai choisi de vous parler d’un animal marin qui a meilleure presse : l’etoile de mer. Pour autant, quelles paraissent toutes vos connaissances sur cette derniere ? La majorite s’accorderont a dire qu’il s’agit beaucoup d’un animal (enfin, j’espere…). Neanmoins, a quel embranchement appartient-il ? Mollusques, eponges, vertebres ? Ou sont le regard ? Ou reste la bouche ? Calm down, je suis ici pour repondre a toutes les questions que vous ne vous etes jamais posees. L’etoile de mer appartient a toutes les echinodermes (du grec « echino », epineux et « derm », peau, donc litteralement « peau epineuse »). Cet embranchement d’animaux presente une incroyable diversite et enfin, pour commencer par la base, ce post sera dedie a cette grande famille.

Mes echinodermes regroupent actuellement 5 classes :

  • les etoiles de mer,
  • des oursins,
  • des holothuries (ou concombres de mer, qui malgre leur nom, n’ont que la forme en commun avec la cucurbitacee),
  • les crinoides (ou lys de mer, qui ressemblent veritablement a des fleurs sous-marines, comme des comatules),
  • des ophiures (dont le site rencontre firstmet gorgonocephale, Astrospartus mediterraneus, litteralement « tronche de meduse »).

L’un des plus anciens textes scientifiques au sujet des echinodermes remonte a Aristote. Dans le Histoire Plusieurs Animaux (vers -343), il y decrit succinctement les etoiles de mer et plus longuement les oursins, ainsi, nomme un animal « holothurie ». Ce nom va i?tre conserve plus tard pour nommer les concombres de mer. « Animal legerement different des eponges, immobile, depourvu de perception, dont notre vie ressemble a celle d’une plante mais non attachee » (on voit beaucoup que Afin de lui non plus, votre n’etait pas tres pertinent). Le nom du philosophe est par la suite attribue a l’appareil masticateur des oursins, a travers une metaphore de le cru : la « lanterne d’Aristote ».

Les echinodermes paraissent essentiellement benthiques (ils vivent sur le fond, quel que soit la profondeur). Abondants dans l’ensemble des mers, ils peuplent aussi bien les eaux cotieres que les grands fonds. On compte environ 7 000 especes aujourd’hui. Leur taille varie de quelques centimetres a plus d’un metre. (Oui, oui vous avez bien lu, plus d’un metre.)

Mes records

Le plus long echinoderme connu est l’holothurie serpentiforme, Synapta maculata, qui peut atteindre 3 metres de long, pour seulement certains centimetres de large (et votre poids tres limite, sa densite etant a peine superieure a celle de l’eau).

Les echinodermes des plus volumineux atteignent 6 kg : votre poids fut mesure chez certaines etoiles du genre Thromidia et l’holothurie geante Thelenota anax.

L’echinoderme vivant le plus profond reste en general une holothurie (concombre de mer, si je dois le rappeler), l’espece Myriotrochus bruuni collectee a 10 687 metres de profondeur, dans la Fosse des Mariannes (situee au sud du Japon, c’est ma fosse oceanique la plus profonde connue, environ 11 000 m de profondeur).

Une centaine d’especes en Mediterranee

Les echinodermes paraissent exclusivement marins. Ils peuplent pratiquement chacune des mers du globe, depuis la surface jusqu’aux abysses. Ils font part des groupes d’animaux superieurs des plus representes au sein des profondeurs abyssales. Ils jouent un role majeur dans les processus biologiques des milieux benthiques, surtout en ce qui concerne le recyclage des dechets.

On compte une centaine d’especes en Mediterranee occidentale, toutes profondeurs confondues, reparties en :

  • 22 especes d’etoiles de mer,
  • 23 especes d’ophiures,
  • 2 especes de crinoides,
  • 22 especes d’oursins,
  • 31 especes d’holothuries.

Question reproduction

Toutes ont des sexes separes. Ca signifie simplement qu’il y a des individus males et des individus femelles. Mais il n’existe pas de difference morphologique externe visible entre des deux (ou dimorphisme sexuel). D’ailleurs, j’en profite pour insister i  ce niveau et vous annoncer que la teinte exterieure d’un oursin ne vous informe absolument pas sur le sexe. Si vous avez entendu penser qu’un oursin violet reste une femelle, ainsi, un oursin noir, un male, eh bien c’est faux, desolee. (Chronique engagee : ca denonce, ca denonce !) La plupart des especes emettent une grande quantite de gametes (jusqu’a quelques millions d’?ufs pourront etre fecondes en une seule reproduction) : le sperme et des ovocytes paraissent liberes au milieu de maniere synchrone grace a 1 signal pheromonal. Notre fecondation a ensuite lieu au hasard dans l’eau.

Petite parenthese : si vous observez un jour l’ensemble des concombres de mer se dresser autour de vous – ce qui peut etre limite inquietant de prime abord (oui, c’est du vecu !) – sachez que vous avez la chance de tomber pile au moment de un reproduction.

Les larves planctoniques derivent en haute eau, livrees a elles-memes, comme nombre d’especes marines. Apres des metamorphoses, elles se rapprochent du fond, s’y deposent et entament un derniere metamorphose en juveniles.

L’adulte, lui, est donc pose dans le fond (= benthique). Mes adultes vont pouvoir etre fixes sur le fond (= sessile – attention l’integralite des Cecile ne semblent gui?re fixees, dans le fond ca n’a rien a voir) ou ils se nourrissent en filtrant l’eau, ou capables de se deplacer (= vagile). Diverses ophiures et etoiles de mer carnivores sont meme capables de mouvements assez rapides.

La plupart especes ont adopte des modes de reproduction particuliers : autofecondation (oui vous avez bien lu, Quelques animaux marins sont capables de se reproduire seuls), reproduction par division (chez les etoiles et les holothuries), etc. C’est la situation notamment de l’etoile de mer epineuse, Coscinasterias tenuispina, qui reste capable de regenerer une etoile entiere a partir d’un bien petit fragment de bras (on peut aussi tomber sur dans l’eau une sorte de comete, une toute petite etoile avec un gros bras). Ce phenomene reste lie a un impressionnante capacite de regeneration (ou autotomie, deja abordee dans la chronique marine concernant l’Elysie reservee).

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